Хеленски полиси су се често сукобљавали. У првој половини 5.века п.н.е. Грци су водили рат против Персије, а у другој половини  овог века сукоб Атине и Спарте - Пелопонески рат захватио је читав грчки свет. Полиси су из њега изашли ослабљени и нису могли да се одупру новој сили - Македонији.